Защо цикадите са толкова шумни?

Това, което чувате силно да кречети в горещите летни дни не са щурци, а цикади, и техните звуци могат да прогонят дори птиците в района. Цикадите са насекоми от разред полутвърдокрили, имат добре изразени странично-разположени очи, къси антенки и прозрачни, подобни на мембрани криле. Познати са заради необикновено силния звук, който мъжките екземпляри произвеждат. За разлика от щурците, които произвеждат звук чрез стридулация, цикадите използват специфични екзоскелетни резониращи органи, наречени тимбали. Звукът им може да… Още

Гигантски вируси предизвикват понятието живот

Новооткрит гигантски вирус (Tupanvirus), с масивни геноми и най-пълния набор за изграждане на протеини наблюдаван във вирусния свят, възобновява дебатите за произхода на вирусите като цяло. В продължение на десетилетия, определението за вирус се лута между живота и неживота, въпреки че не би трябвало да е толкова трудно за разграничаване. Характерните особености, а именно малкият им размер, малките геноми и паразитната зависимост от клетъчните гостоприемници, ги отличават от всички останали живи организми. Но всичко това… Още

Пчелите са изненадващо добри в математиката

Медоносните пчели знаят нещо за нищото – разбират сложната математическа концепция за нулата. Нулата е изключително трудно понятие за разбиране. Количествата на нещата – независимо дали са кошнички с плодове, общности от хора или дървени трупчета – са жизненоважни за нашето ежедневие. Но концепцията за ‘нищо’, доколкото се отнася до мозъка, е много по-различна от тази за ‘нещо’. Хората трудно се справят с тази концепция. Но способността ни да схванем нулата като отделна числена стойност… Още

Интелигентните хора имат големи мозъчни клетки

За първи път IQ се свързва с размера и ефективността на невроните. Холандски изследователи откриха възможна нова биологична основа за интелигентност: хората с по-висок коефициент на интелигентност изглежда имат по-големи неврони, и мозъчни клетки, които са в състояние да издържат на по-чести електрически импулси, отколкото при хора с по-ниско IQ. Тези открития разширяват списъка на възможните биологични фактори, отговорни за интелекта. Докладът от изследването е достъпен на сървъра на bioRXiv и обяснява връзката между IQ… Още

Растенията се възползват от квантовата механика

Когато говорим за енергийна ефективност, нищо не може да е по-добро от фотосинтезата! Благодарение на фотосинтезата растенията усвояват част от 1017-те джаула слънчева енергия, които къпят Земята всяка секунда, като преностът на тази енергия достига до зашеметяващите 95% ефективност. Трансформацията на слънчева светлина и въглероден диоксид във въглехидрати, отнема една квадрилионна част от секундата [0.000 000 000 000 001 s], така усвоената енергия дори не успява да се разсее в топлина. До сега не беше ясно как… Още

Защо не кихаме докато спим?

Кихането е съвсем нормален рефлекс, но по време на сън е много малко вероятно да кихнем, най-малкото защото ще се събудим. Защо обаче това е така? Много учени си задават този въпрос. Всъщност, оказва се, че знаем много малко за това какво се случва с нервната система докато спим. Повечето учени са наясно, че кихането по време на сън е невъзможно. Стивън Ший [Steven Shea] от Орегонския университет признава, че е изследвал стотици спящи хора,… Още

Фаготерапията може да замести антибиотиците

Разрастващият се проблем с антибиотичната резистентност принуждава учените да обърнат внимание на един позабравен, но силно ефективен метод в борбата с бактериалните инфекции. Терапията с бактериофаги скоро може да се завърне в световен мащаб. Бактериофаги (или само фаги) са вирусни частици, паразитиращи само в прокариотни организми. Бактериофагите са изградени от протеини, ограждащи генетичен материал. Тези частици са много по-малки от бактериите, които унищожават, като размерите им варират от 20 до 200 nm. Открити са през… Още

Заснеха ДНК репликацията – не е това, което се предполагаше

Видео в реално време показва процес, който значително се различава от репликацията на ДНК описана в учебниците по биология. Репликация на ДНК се нарича процесът на копиране на молекулите на ДНК (при някои вируси на РНК) при участието на специфични ензими и белтъци. В сравнение с транскрипцията, репликацията изисква много по-голяма точност. Е, поне така пише в учебниците. Още едно доказателство за това колко напреднала е науката – първото по рода проучване, заснема видео на… Още

Как анестезията изключва съзнанието

Вместо да прекъсва връзките между различните области в мозъка, както се смяташе до сега, анестезията изцяло променя работата на мозъка. За повече от век, анестезията е рутинна процедура при всяка хирургическа операция, и за повечето хора върши добра работа – потиска съзнателната дейност и болката от интервенцията. Но въпреки честата й употреба, учените нямат представа как в действителност анестезията изключва съзнанието. Едва от наскоро направени изследвания става ясно, че анестезията не просто блокира връзките между… Още

Мозъкът работи в множество измерения

Геометрията на мозъчните невронни мрежи се простира в множество измерения. За да опишат структурите в човешкия мозък, невробиолози от Швейцария намират интересно приложение на класическата математика. Те откриват, че мозъкът е изграден от многоизмерни геометрични структури, които могат да бъдат разгърнати в до 11 различни измерения. Изследването е направено от екип на Blue Brain Project, швейцарска инициативна група, отдадена в целта да разгадае тайните на човешкия мозък. В своите изследвания, учените от Blue Brain Project използват… Още