Защо цикадите са толкова шумни?

Това, което чувате силно да кречети в горещите летни дни не са щурци, а цикади, и техните звуци могат да прогонят дори птиците в района. Цикадите са насекоми от разред полутвърдокрили, имат добре изразени странично-разположени очи, къси антенки и прозрачни, подобни на мембрани криле. Познати са заради необикновено силния звук, който мъжките екземпляри произвеждат. За разлика от щурците, които произвеждат звук чрез стридулация, цикадите използват специфични екзоскелетни резониращи органи, наречени тимбали. Звукът им може да… Още

„Гъбясването“ на пръстите се управлява от нервната система

Сбръчкването на пръстите и дланите, така познатото „гъбясване“, не е просто реакция на кожата към продължителното излагане на вода. Това е несъзнателен рефлекс, най-вероятно останал от времето когато сме се катерили по дърветата, който ни е помагал да подобрим сцеплението с мокрите повърхности. Така водата се изтласква през каналчетата навън. При хора с увредени нервни връзки в крайниците, рефлексът не се наблюдава. Учените смятат, че са намерили отговор на въпроса защо кожата на пръстите се… Още

Защо не кихаме докато спим?

Кихането е съвсем нормален рефлекс, но по време на сън е много малко вероятно да кихнем, най-малкото защото ще се събудим. Защо обаче това е така? Много учени си задават този въпрос. Всъщност, оказва се, че знаем много малко за това какво се случва с нервната система докато спим. Повечето учени са наясно, че кихането по време на сън е невъзможно. Стивън Ший [Steven Shea] от Орегонския университет признава, че е изследвал стотици спящи хора,… Още

Тиранозавър рекс бил покрит с люспеста кожа

Крайно време е да спрем да се подиграваме със страшилището на древна Юра. Според ново изследване на фосили, тиранозавър рекс е бил покрит с гладка люспеста кожа, а не с пера. Различни вкаменелости показват, че ранните братовчеди на тиранозавър рекс са имали оперение, и от тогава дебатите, дали той също е бил с оперение, продължават и до днес. И тъй като учените не разполагат с директно доказателство, решават да потърсят за възможно най-доброто такова: фосилизирана… Още

Шимпанзетата придават знания през поколенията

До неотдавна, предаването на знания и умения от поколение на поколение, се считаше за уникална черта на съвременния човек, но учени откриха, че шимпанзетата също се възползват от това. Феноменът предаване на поведенчески традиции, познат като „животинска култура“ се наблюдава при различни видове, например когато шимпанзета (и дори птици) използват инструменти за набавяне на храна; или птици използват едни и същи изпитани маршрути за миграция; дори песните на китовете. При хората обаче, този процес на… Още

Гъсеници хапват найлонови торбички – решение за пластмасовите отпадъци

Когато човек няма представа какво да прави с един от най-големите замърсители на модерния свят, природата намира своите начини и ни показва, че все още има надежда. Учени откриха по случайност, че специално отглежданите за рибарска стръв гъсеници могат да разграждат полиетилен: един от най-устойчивите и широко използвани пластмасови материали, от който се правят и найлоновите пазарски торбички. Звездата на събитието е восъчният червей, ларвата на често срещано насекомо в Европа – молецът Galleria mellonella. В… Още

При екстремни условия бавноходката се покрива със стъкло

Тардигардите, или бавноходки, са известни с невероятните си способности за оцеляване при всякакви условия – от пълна липса на вода и екстремни температури, до открит космос и висока радиация. Но едва сега учените откриват, как бавноходките оцеляват при екстремни условия. Оказва се, че те произвеждат специален вид био стъкло, което предпазва важните протеини и молекули. „Когато отстраним водата, бавноходките много бързо се покриват с огромен брой стъклени молекули. Именно така те оцеляват при условия на… Още

Защо дръвчетата цъфтят преди да се разлистят?

Пролет е, природата се събужда за нов живот. Дърветата се окичват с цветове, а от пръстта глава надигат тревички. Защо обаче дърветата първо се обсипват с цвят, и едва след това започват да се разлистват? Учени от Китайската академия на науките се опитват да разберат по-добре този феномен, като разглеждат кайсията и дивата праскова. Поведението на разцъфването на множество цветове е от огромно значение, тъй като отрупано с цвят дърво привлича много повече насекоми, като… Още

Еволюцията е много по-бърза от приетото

Популация от кокошки, изучавана през последните 50 години показва, че еволюцията може да се случи 15 пъти по-бързо, отколкото се смяташе. Проучването отхвърля популярната теза, че еволюцията е видима само през големи периоди от време. Професор Грегър Ларсон от университета Оксфорд обяснява, че смятаме еволюцията за бавен процес, защото обикновено я разглеждаме през големи периоди от време. При 50-годишното проучване са използвани кокошки от популярния вид Плимут, а учените се фокусират върху начина, по който… Още

Ставаме все по-късогледи

Днес почти 40% от населението на Съединените щати има миопия, или късогледство, като тенденцията е към увеличаване на броя. Според ново изследване, през 2050 година 50% от хората по света, или почти 5 милиарда души, ще бъдат късогледи. Според учените увеличаването на случаите на късогледство е резултат на фактори от околната среда – промени в начина на живот, комбинация от намалено време прекарано навън, и все повече дейности на закрито. В азиатските страни, и страни… Още